Parada larga y pausa necesaria en Colombo

Deja un comentario Escrito el: 31 enero, 2014
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noche buena en colombo

noche buena en colombo

Por mucho que hubiéramos oído por parte de amigos que viven en Sri Lanka, lo rápido que se estaba desarrollando Colombo, uno no se imagina hasta qué punto hasta que se pasan unos días en la capital.
Nuestra estancia en Colombo ha sido privilegiada, gracias a nuestros amigos Francesco y Silvia, que nos han dejado quedarnos en su casa mientras ellos hacían sus vacaciones de navidad en Italia. La propuesta nos ha llegado justo en un momento en el que necesitábamos parar un poco de tantos desplazamientos y el cúmulo de experiencias de los 6 países visitados en los últimos 6 meses necesitaban un tiempo de respiro para procesarse.
Así que, nuestra visión de Colombo, es un tanto diferente a la de otros lugares, tanto por el mayor tiempo que hemos estado en un mismo lugar, como por haber podido hacer una vida mucho más residencial. Aunque no cambiaríamos por nada la experiencia que estamos viviendo, la vida nómada no siempre es fácil, se sufren muchas horas de desplazamientos incómodos, nunca se duerme en la misma cama más de 3 días seguidos, se deshace y hace la mochila cientos de veces y se consume mucha energía en estar siempre pendiente de cómo actuar en cada lugar para seguir las costumbres locales, en el regateo asiático o en algo que puede parecer tan simple como averiguar cómo coger un bus público en una ciudad desconocida.

Colombo suele ser una ciudad que a los viajeros o personas que viven allí no suele gustarles mucho, por lo que hemos visto, y es verdad que desde un punto de vista turístico no tiene quizás mucho para ver, pero si se leen las guías locales (no la Lonely) sobre dónde comer, cuándo hay mercados (por ejemplo, hay un mercado de alimentos orgánicos cada jueves en Water’s Edge que está muy bien), dónde comprar textiles…se pueden pasar unos días bastante entretenidos. Y eso es precisamente lo que choca de la ciudad, es como si hubieran renunciado a su propia cultura, les gusta el lujo, las tiendas de chocolates al más puro estilo belga, han proliferado un montón de buenas cafeterías donde tomarse un buen espresso (en el país del té!), y, claro está, no se están orientando hacia un turismo low-cost, así que, mochileros del mundo, mejor ir rápido o el país se volverá prohibitivo.

michele

En Sri Lanka hay un pequeño porcentaje de familias con mucho dinero que está creciendo (casi siempre amigos o amigos de amigos del gobierno). El turismo se ha incrementado mucho en los últimos 5 años, y en su capital están floreciendo cada día nuevos negocios y restaurantes, a cual más moderno, boutiques, tiendas de ropa de marca, que claramente no son accesibles para la mayoría de la población (el sueldo medio de un local es de 100€ al mes), y la comunidad de expatriados aún no es tampoco muy amplia. Por cierto, que no haya tantos expatriados es debido a que la ley de Sri Lanka prohíbe dar un trabajo a un extranjero que pueda ser realizado por una persona del país, con lo que las empresas tienen que justificar muy bien el por qué de la contratación de un extranjero (esto excluye embajadas, colegios internacionales, ONG’s, etc., para los que trabajan muchos de ellos), si bien, según nos comentan, cada vez el gobierno se está abriendo un poco más al exterior.

Laura
Los precios siguen siendo algo más económicos que en Europa en los restaurantes de comida internacional, pero mucho más caros que cualquier país del sudeste asiático. La ropa, sin embargo es muy económica, y hay donde elegir, dado que Sri Lanka exporta muchos textiles, al igual que India. En el siguiente post os contaremos dónde comprar ropa de las marcas Columbia o The North Face a precios bajísimos.

Colombo se divide en distritos (Colombo 1, Colombo 2…). Tenemos la suerte de que la zona en la que estamos nosotros es bastante residencial (cerca de Victoria’s Park). En general, Colombo es una ciudad bastante limpia y ordenada ahora, recientemente ha tenido un acelerón en urbanismo por haber sido sede de la Commonwealth en 2013, y el gobierno, aunque es bastante corrupto, si está invirtiendo rápidamente en la mejora de las carreteras (por ej. hay ya una autopista que conecta Colombo con el aeropuerto, con Galle…), viendo el boom de turismo que está recibiendo el país. Se ven edificios en construcción por todas partes: viviendas, hoteles…así que seguro que dentro de 10 años más, el país estará irreconocible.

delante de una cascada de asfalto

delante de una cascada de asfalto

Para moverse por Colombo, hay dos opciones: los tuk tuk, bastante económicos si los comparamos con otros países (50 Rp = 0.28 € el primer km y luego 40 Rp = 0.22€/km), o los buses públicos, muy muy económicos (10 rp = 0.05€, dentro de la ciudad). Los tuk tuk van con taxímetro casi todos sólo en Colombo, normalmente no suelen poner muchas trabas en ponerlo, así que mejor insistid porque es como seguro que se paga el precio más justo (fuera de Colombo, hay que negociar el precio antes). Casi nunca tienen cambio, así que guardad siempre moneda pequeña. Y los buses, pasan con mucha frecuencia y es el sistema asiático de “primero siéntate, luego paga”, vale la pena conocer cuál pasa cerca de donde se esté porque el precio es imbatible. También los buses públicos que salen a cualquier destino de la isla, desde la estación de autobuses cercana al Fort, son muy económicos y van a la misma velocidad prácticamente que en un coche privado, ya que casi todas las carreteras fuera de Colombo son aún de sentido único. Eso sí, sin A/C y sin reserva de asiento, el primero que se sube se lo queda. Para distancias largas pueden ser incómodos y dejaros el trasero bastante más cuadrado que cuando subistéis. Hace poco, leímos en un blog sobre una pareja que había alquilado un tuk tuk para recorrer Sri Lanka, y donde entran los tuk tuk no llega nadie, así que, ahí lo dejamos caer.
FOTO TIPICO BUS ?? TUK TUK???

Mandamos también un abrazo a Tamar, Sam y Lily, ha sido un placer pasar con vosotros algunas tardes y aprender sobre el país gracias a lo que nos habéis contado. ¡Ens veiem a Barcelona amb una clara i unes bravetes!

Michele, Laura, Tamar y Sam e la piccola Lilly

Michele, Laura, Tamar y Sam e la piccola Lilly

En resumen, a nosotros Colombo nos ha gustado, pero repetimos que al haber sido nuestro lugar de parada, quizás la hayamos idealizado un poco por eso. De nuevo GRACIAS, GRACIAS, GRACIAS por vuestra hospitalidad y generosidad, Francesco y Silvia (y a Pietro, Giovanni y Pittu)! Sólo esperamos que nos vengáis a visitar a Barcelona alguna vez.

la fantastica casa de Francesco y Silvia en Colombo

la fantastica casa de Francesco y Silvia en Colombo

Aquí os dejamos algunas recomendaciones:
DÓNDE COMPRAR

- ODEL (Ward Place). Es un centro comercial muy orientado a turistas pero los precios de la ropa están muy bien y es de buena calidad.
- COTTON. También está el outlet, aún más económico, ropa moderna y a buenos precios.
- BAREFOOT. Tienda con ropa para la casa principalmente (manteles, cojines, bolsas, colchas…), muy colorida. No es tan económica pero tienen diseños muy bonitos. ¡Algo cae seguro! Ah, hay una terraza al aire libre donde tomar algo que vale la pena.
- El té tiene el mismo precio en todos los sitios, viene impreso por el fabricante. A nosotros nos gusta el DILMAH o el McWoods, pero hay muchas marcas para elegir, esto es Ceylon!
- PETTAH MARKET. Para comprar y regatear cualquier cosa al más puro estilo srilankés.
- KOLLUPYTIA. Mercado de comida. Hay una tienda en la planta superior donde se encuentra bastante variedad de comida occidental, sobretodo italiana, eso sí, a precios más caros que en Italia.

DÓNDE COMER

Si, vale, nos hemos aprovechado de la buena cocina italiana que se encuentra en Colombo y hemos sido un poco monotemáticos, pero tras meses de rice, chicken and noodles, qué queréis, la carne es débil…
- Santoré. Restaurante italiano dentro del club de tennis. El horno de leña se ha traído pieza a pieza desde Italia, así como la mozzarella, el café, las harinas…garantizado 100%. El dueño es pugliese y el cocinero también, así que qué más se puede pedir.
- Casa Colombo. Es un hotel con decoración bastante fashion. Buena cocina local y occidental. Está un poco escondido, se accede desde Duplication Road.
- Echo. Otro italiano. Hacen un buffet al mediodía bastante bueno por 1200 Rp (7€), del resto de la carta no podemos opinar.
- Bayleaf. Está en un edificio colonial muy bonito. Pasta fresca muy buena.
- Agra. Comida india. Independence Avenue. No es económico pero el sitio es muy bonito y la comida muy buena.
- En casaaaa, fue nuestro mejor restaurante.

Para tomar un buen café:

- Cafe Pascucci. Wijerama Mawatha Road. Muchas variedades de café y todos buenos.
- Cadena BARISTA de cafés. Hay varios, buen espresso garantizado.
- Coffee Cup, enfrente de Odel, al lado de Dawatagaha Mosque (Alexandra Place).

aquí las fotos de Colombo

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