Singapur, la ciudad del león

Deja un comentario Escrito el: 7 agosto, 2013
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SingaporeTenemos mucha curiosidad por ver esta ciudad. Que si tiene no se cuantas normas, que si es muy ordenada, que si es muy moderna…demasiadas expectativas, así que, como no teníamos ni guía de la ciudad, decidimos dejar que nos sorprenda un poco.
Como primícia, sabemos qué día vamos a llegar a la ciudad, así que podemos enviar unos cuantos mails a miembros de couchsurfing a ver si por fin conseguimos probar la experiencia de ser nosotros los surfers y no los hosts como hasta ahora. Y nos responde Matt, sera nuestro primer anfitrión, estamos emocionados! Nos da unas indicaciones super precisas de cómo llegar a su casa desde la estación de autobuses y justo nos lo encontramos entrando en casa cuando llegamos. Oímos: Michele and Laura? Yes, we are!.

Centro finanziarioSu casa está en uno de los barrios periféricos de Singapur, en Tampines, muy cerca del aeropuerto. Es una zona residencial, llena de zonas verdes, con un gran lago, donde se respira tranquilidad. El 80% de los singapureños vive en alguna de estas zonas periféricas. Cada edificio tiene un gran número grande bastante visible, así que cuando te dan la dirección, hay que saber interpretarla, nada fácil hasta que se entiende cómo funciona el sistema. Te dirán el número de la calle (estilo Nueva York), el número del bloque al que vas, la altura y el número de apartamento. Por ejemplo, que viven en la calle Tampines 5, en el bloque 280, en la planta 1 y piso número 126.

Si, como nosotros, llegáis sin guía ni mapa de la ciudad, nos ha sido muy útil la aplicación gratuíta que se puede ver offline (y que existe también de otras ciudades) de “Your Singapore Guide” o simplemente buscando “Singapore offline map”. También os podéis registrar de forma gratuita a una conexión wifi que hay en toda la ciudad.

Hay una interesante mezcla de todas las culturas como en Malasia, de hecho, nos cuenta Matt, que el estado obliga a que, en un mismo edificio, determinado porcentaje de pisos sólo pueda ser comprado por personas de origen chino, otro porcentaje de origen malayo, así el estado fomenta la integración. El coste medio de un piso de 3 habitaciones está sobre los 250.000 EUR.
Nella stanza con MattComo Matt trabaja, no puede acompañarnos por la ciudad, pero nos aconseja dónde ir, nos escribe todos los transportes que hemos de coger…y su madre, que siempre suele estar en casa, es una mujer muy simpática. Son muy amables y nos dejan la habitación de las sobrinas, con litera, así que dormimos entre muñecas y cocinitas de madera. La primera noche, cuando volvemos de cenar, nos encontramos como unos 20 familiares en el comedor y no sabíamos donde meternos…
Vamos a lavarnos los dientes al baño y…no hay lavabo…qué hacemos? Así que ya nos véis poniendo agua en el cepillo desde la ducha y escupiendo en el wc…a grandes males…

Hablando con Matt conocemos también muchas otras cosas sobre aspectos cotidianos, como por ejemplo:

- Son conocidas las multas por tirar chicle a la calle, de hecho sólo puede comprarse en las farmacias, se trata como si fuera un medicamento su consumo aunque no se necesite receta médica (por ejemplo, para dejar de fumar), si no, no conciben su consumo. Pero conocemos otra multa que no sabíamos, que es la que se aplica si se cogen los mangos de los árboles públicos.
- En la sociedad tradicional singapureña, los padres viven siempre con alguno de los hijos, no se concibe que vivan separados.
- El 75% de la población es china pero no existe una religion oficial, ya que el estado garantiza la libertad religiosa.
- Para fomentar la natalidad, el estado da una cantidad económica bastante alta por cada hijo que se tenga.

Marina Bay

La zona en la que se encuentran todos los edificios financieros nos impacta. De ahí a que se la llame la Suiza de Asia (y no por las montañas nevadas, sino por la gran presencia bancaria). Desde donde se encuentra el símbolo de la ciudad, el Merlion, mitad león (“Singa” es león en sánscrito y “pur” significa ciudad) y mitad pez, se puede ver el Marina Bay Sand, un edificio impresionante de 3 torres , que alberga un hotel de lujo, un casino y un gran centro comercial, con una terraza con forma de barco en la parte superior desde donde se contemplan las
vistas de toda la ciudad. Nosotros subimos a la penúltima planta del hotel, desde donde se ve esta vista, Vista panoramicano apta para vertiginosos:

Además, paseando por la zona de la Esplanade, se ve el museo de la ciencia, un puente con forma de hélice bastante curioso, se cruza a un parque botánico abierto en el que se pueden encontrar un montón de variedades de árboles y plantas traídas desde diferentes lugares de Asia que no tenemos suficiente tiempo para pasearlo entero, una noria similar a la famosa London Eye, los hoteles más lujosos de la ciudad…Nos lleva un día entero recorrer esta zona tan bien diseñada que transmite esta imagen de modernidad que caracteriza a Singapur.

Sorprende el contraste de edificios altísimos con el verde del jardín botánico y el río de Singapur, que sirve de canal para paseos turísticos en unos bonitos barcos. Se percibe que se ha buscado un equilibiro entre lo natural y lo urbano.

El resto de zonas de la ciudad que visitamos, como Chinatown, no nos parecen tan interesantes o diferentes a lo que veníamos viendo en Malasia.

El transporte público es muy eficaz, y no sólo el metro, hay una línea de autobuses muy bien organizada que conecta todos los barrios de la ciudad. Esa es otra de las diferencias con otras ciudades, se ven muchos menos coches. Y es que tener coche en Singapur no es para todos los bolsillos debido a la alta cantidad en impuestos (más que el valor del coche en sí) que hay que pagar para ponerlo en circulación. Es una medida para fomentar el uso del transporte público. Ir en cualquier autobús es escuchar el silencio, nuestras voces latinas charlatanas estaban muy por encima del volumen habitual.

centro di SingaporeEsta isla-ciudad-estado tiene unos 5 millones de habitantes y uno de los puertos comerciales más importantes del mundo. Se independizó de Malasia en 1965 y hoy en día está entre los principales centros financieros y refinadores de petróleo a nivel mundial. También mueve el segundo mayor mercado de casinos del planeta.

A pesar de que tiene uno de los mejores sistemas judiciales de Asia, Singapur todavía mantiene los castigos físicos (con varas de bambú) para crímenes como las violaciones, el vandalismo y algunos tipos de tumultos; también mantiene la pena de muerte para el tráfico de drogas y de armas. No es casualidad que tenga bajos índices de corrupción.

Cómo llegar desde Malacca:

En autobús, son 3 horas. Precio: 22,10RM (5.5€). El autobús hace dos paradas, la primera, aún en Malasia, en Johor Bahru, donde en unos minutos se pasa el control de pasaporte; la segunda, en la que hay que coger todo el equipaje para luego volver a subirse al mismo autobús, es para pasar el control de pasaporte de Singapur. Es el primer control donde nos miran detenidamente a la cara a ver si coincide con la foto del pasaporte, pero muy educados ellos. No es necesario ningún visado si se va a visitar la ciudad unos días como turista.

Un consejo: si váis a continuar vuestra ruta hacia otros destinos de Malasia, sobretodo si son algo lejanos de Singapur, es que miréis la posibilidad de coger vuestro transporte desde Johor Bahru. Hasta Johor Bahru se puede llegar en transporte público y los precios, al pagarse ya en ringhitts y no en dólares de Singapur, son bastante más favorables. Nosotros hicimos eso mismo para coger el tren hasta el punto más cercano a Kuala Besut, para ir a las islas Perhentians, había bastante diferencia de precio si cogíamos el tren en Johor Bahru o si lo cogíamos desde Singapur, aparte de que la ruta era distinta (no hay que cambiar de tren en ninguna estación si se sale desde Johor Bahru).
Como anécdota, la estación de tren de Johor Bahru es el único sitio que hemos visto que nos hayan cambiado las monedas que nos habían sobrado de Singapur.

aquí todas las fotos

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