Georgetown , isla de Penang

Deja un comentario Escrito el: 11 julio, 2013
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GeorgetownTras 22 horas de tren y una parada en la frontera entre Tailandia y Malasia para los sellos correspondientes en el pasaporte (coged todo de vuestro vagón que luego podéis volver a uno distinto, ya que desenganchan algunos vagones), llegamos a Butterworth, última parada del tren procedente de Bangkok. Puede parecer un trayecto muy largo pero como la mitad del mismo lo pasamos durmiendo y el tren es muy cómodo, no se hace tan pesado como pensábamos y es una forma más económica de llegar a Malasia (30€/persona, además del ahorro de la noche de hotel). Y no a cualquier punto de Malasia, a tan sólo 20 minutos en ferry de Penang, uno de los lugares más representativos de la mezcla cultural que luego seguiremos viendo en otros lugares del país.

Coger el ferry en Butterworth es facilísimo, a 2 minutos andando de la estación del tren, no tiene pérdida, y te lleva hasta Georgetown donde te deja justo al lado de la estación de autobuses, también muy cómodo para dirigirse a cualquier lugar dentro de la ciudad. La sensación de que se está en un nuevo lugar es mucho más gratificante después de tantas horas de transporte, y más aún cuando vas viendo cómo se aproxima la ciudad poco a poco desde el ferry.

Georgetown nos transmite una buena energía desde el principio, tanto es así que nos acabaremos quedando 6 días. Es nuestra primera parada en Malasia y, aunque ya sabíamos que el inglés era una de las lenguas oficiales del país, nos sorprende la perfección con la que lo habla casi todo el mundo, lo que hace que comunicarse sea mucho más sencillo y, sobretodo, nos permite aprender más cosas del lugar a través de lo que nos cuentan. El nombre de la ciudad refleja la herencia inglesa (fue colonia inglesa hasta 1957). Fue un importante puerto comercial, lo que atrajo a muchos comerciantes (sobretodo de té, especies, porcelana y textiles) y, a su vez, a muchos buscadores de oportunidades que acabaron haciendo de Penang su hogar, de ahí la interesante mezcla de chinos, malayos e indios.

Templo chinoEs impresionante pasear por sus calles y, en una calle, pasar de Little India a Chinatown, encontrar una mezquita a escasos pasos de un templo chino y comer al mediodía un típico Roti Canai (especie de pan hindú que se encuentra sólo en Malasia e Indonesia) y, por la noche, un Nasi Kandar (típico plato malayo con base de arroz y un montón de toppings especiados). Menos mal que aún nos queda Malaca, otro de los paraísos gastronómicos de Malasia, para acabar de probar todas las especialidades, ya que está todo tan rico que no da tiempo a repetir plato.

Hay muchísimos restaurantes donde ir, nosotros os recomendamos los que más nos han gustado:

Para comida índia: Woodlands (vegetariano), en Lebuh Penang, y Kapitan, en Lebuh Chulia con Lebuh King. En este último, dos hombres hindús que se sentaban en la mesa
de al lado, con los que estuvimos hablando sobre Malasia, nos invitaron a la cena!
Para comida china: Water Drop Tea House (Lebuh Penang). El Laksa y el Fried Sesame Pau espectaculares!
Para comida malaya: cualquiera de los food courts nocturnos, como el Red Garden u otro que está al lado del City Hall enfrente del mar.
Para comida vegetariana: The Leaf Healthy House (Lebuh Penang).

Hasta ahora todo positivo, no? En realidad sí, si nos ponemos quejicas sólo cambiaríamos los precios, que no son como en Tailandia. Hay que pagar más para encontrar una menor calidad. Si se quiere dormir en una de las “heritage houses” el presupuesto se dispara, nosotros nos dimos ese capricho solo la última noche que dormimos en el Chulia Heritage Hotel (80 RM = 20€) , y las 5 restantes dormimos en el más modesto “Friendship Hostel” (50 RM = 12,5€). La habitación doble estandar es bastante pequeña y cerrada pero lo mejor del hotel es, sin duda, Robinson, que está pendiente desde la recepción de todo lo que sucede en el hotel, muy espavilado, muy amigable (nos acompañó un día a cenar) y nos dió muchísimos consejos sobre su tierra natal, en la parte de Borneo (nos hacía pequeñas listas cada mañana de los sitios a visitar, que sin duda, nos hemos guardado para cuando vayamos, así que muchísimas gracias desde aquí, Robinson!).

CaffèRealmente Georgetown tiene cafés tan bonitos, que es fácil perderse por Love Lane, Jalan Muntri, Jalan Armenian o cualquier otra callecita y disfrutar de la tarde dejando que pasen las horas. Probad el white coffee de Penang, una de las especialidades, cada tarde caía uno con hielo! Nuestros cafés preferidos, Flashback, en Lebuh Acheh, por estar en una callecita más alejada de la céntrica Jalan Chulia, y, para algo más especial, Coffee Atelier, en Jalan Muntri, donde además te explican cómo tostaban el café en el lugar original que conservan entre sus paredes.

Nosotros hemos combinado Georgetown con un día que hemos alquilado una moto (30 RM = 7,5€) y autobuses públicos para visitar otras zonas de Penang:

Vista dall'alto di Georgetown- Penang Hill. Hay un tren que te sube a 821 metros sobre el nivel del mar y permite disfrutar de las vistas de la ciudad de Georgetown, del puente que une Penang con la península, y de la colina. El centro de Penang no se puede cruzar de otra forma y arriba hay hoteles por si se quiere desconectar de la ciudad (y del bolsillo)
- Templo de Kek Lok Si, muy cerca del tren de Penang Hill
- Batu Ferringhi, a tan solo 30 minutos en bus público desde Georgetown. Mejor evitar ir en fin de semana, que es cuando se desplaza media isla hasta allí. La playa no es especialmente bonita pero es agradable para pasar el día y darse un chapuzón.

Ah, un consejo importante para que nos os pase como a nosotros: los autobuses de Penang no disponen de cambio, así que hay que asegurarse de tener el importe exacto si no se quiere salir perdiendo.

aquí todas las fotos

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